понедельник, 18 июля 2016 г.

Летние рецепты холодного чая

Лето в разгаре, и мало кто любит в жару пить горячий чай. Но это не значит, что качественный чай придется заметить на пакетики, которые обычно заваривают для приготовления холодных чаев в кафе. Сделать качественный холодный чай очень просто.
Завариваете очень крепкий черный чай как обычно, в кипятке. По желанию, можно добавить сахар. Потом набираете полный шейкер (или стакан) льда, заливаете туда чай и трясете. Напиток готов.

Чтобы чай получился более насыщенным нужно время. Заливаете зеленый чай водой комнатной температуры в обычную банку, закрываете крышкой и помещаете в холодильник. Примерно сутки нужно чаю, чтобы идеально завариться в холодной воде в холодильнике. Зато в результате получается бодрящий, освежающий и вкусный напиток. По желанию можно добавить лимон, свежую мяту. Заваривать таким образом можно не только зеленый, но и любой вид чая.



Более пикантная версия – масала чай со специями. В кастрюльке смешиваете корицу, гвоздику, имбирь, кардамон и семена аниса, добавляете сахар и стакан воды или молока. Смесь доводите до кипения, потом сбавляете огонь на минимум и варите, пока специи хорошо не заварятся. Добавляете полученную смесь в заваренный крепкий черный чай. Когда напиток остынет помещаете его в холодильник.     

Приятного чаепития!

понедельник, 13 июня 2016 г.

Блюда из... чая


Чай – это не только напиток. Во многих кухнях мира его также употребляют в пищу. Так, в чае тушат мясо и рыбу, добавляют его в салат, употребляют в маринады и даже варят в нем яйца.

В Бирме свежесобранные листья чая маринуют и употребляют в еду вместе с мясом и другими блюдами в качестве дополнения. Но самое популярное местное блюдо - Lahpet Thoke – являет собой салат из свежесобранных чайных листьев, жаренных орешков, кунжутного масла, жареного чеснока и помидор.

Бирманский салат Lahpet с чайными листьями. (Фото yangonlife.com.mm)

Китайский деликатес – яйца, варенные в чае. Это блюдо продается везде - от улицы до ресторанов и считаются полезным для здоровья. Сначала яйца варят в простой воде до готовности. Потом готовят чай - в черный (шу) пуэр или черный чай добавляют анис, сычуанский перец, корицу и семена фенхеля. Перед тем как опустить яйца в чай со специями его скорлупу аккуратно бьют ложечкой до трещин. Яйца помещаются в горячий чай на несколько часов - и после этого готовы к употреблению.

Другой способ - после варки яиц в обычной воде, их аккуратно бьют до появления трещин на скорлупе, а потом помещают в чай со специями, где варят еще минут 20.

Чайные яйца в Китае продаются везде - от магазинов до ресторанов. (Фото автора)
Еще одно известное китайское блюдо – креветки со свежими листьями зеленого чая. Зеленый чай подчеркивает свежесть креветок и придает им потрясающий аромат. Это блюдо считается традиционным в Ханчжоу, что в 180 км от Шанхая.

Также зеленый чай в Ханчжоу используют при готовке мяса и рыбы. Для этого при жарке или тушке в мясо или рыбу добавляют заваренный зеленый чай вместо воды. Особенно полезным считается куриный суп с добавлением свежих листьев зеленого чая. Но эффект будет практически таким же, если в суп добавить обычные сушеные листья простого зеленого чая.

А вот другое блюдо популярное в провинции Сычуань дома приготовить будет сложнее. Это Zhangcha duck – утка, копченная в чае. Перед приготовлением утку положено несколько часов мариновать в смеси из сычуаньского перца, вина, имбиря и чеснока. Дальше ее помещают в вок и жарят с листьями черного чая, потом минут 10 готовят на пару из чая, и наконец быстро обжаривают в обычном масле, чтобы добиться эффекта хрустящей корочки.

Утка приготовленная в чайных листьях. (Фото www.dishmaps.com)


А листья улуна Те Гуанинь часто добавляют в рыбу. Главное не переборщить, чтобы у блюда не оказался горьковатый привкус. Обычно на 500 грамм мяса или рыбы добавляют около 10 грамм чая.

Для приготовления еды в Китае используется и пуэр, правда только черный. Так в провинции Юннань можно встретить блюдо из ребер, тушенных в пуэре. Приготовленные таким образом ребрышки приобретают особый экзотический привкус и аромат.

вторник, 23 февраля 2016 г.

Большой чайный путь. Часть 2.

Как известно, древний Китай дал миру четыре фундаментальных изобретения — порох, бумагу, печать и компас. К этому перечню можно смело добавить пятое, не менее ценное — чай. 
Из небольшого южного городка Мэнхай наш путь пролегает по древнему Чайному пути (аналогу Шелкового пути), по которому чай из Китая попадал в Тибет, потом в Непал, Бирму и дальше в Индию еще 2000 лет назад. Маршрут проходит через городки Дали, Лицзян и дальше на север в горы. Интересно, что чай перевозили не только лошади, доставляли его и пешие носильщики.
Собственно, прессовать чай в плитки начали из практических соображений  – именно так его удобнее было транспортировать. Древний путь перестал функционировать совсем недавно  – в 1957‑м, когда китайские власти построили магистраль в Тибет и открыли доступ туда для грузовиков.
Первая остановка чайных караванов из Мэнхая  – Дали, старинный городок у подножья горы Цаншань. Рядом расположено знаменитое озеро Эрхай, в котором отображаются три буддийские пагоды IX века, высотой более 60 метров каждая.
 Долина Голубой Луны у подножия горы Хабасюэшань (Фото IRINA ASTASHKINA)

Местные жители издавна зарабатывали на посредничестве между чаеводами с юга и коннозаводчиками из Тибета. Собственно, в Дали часто проходил обмен чая на тибетских лошадей. Еще с тех пор город славится своими чайными домами  – неотъемлемой частью китайской культуры. Это были любимые места времяпровождения китайцев  – здесь по сей день общаются, читают газеты, назначают свидания, играют в маджонг и, конечно же, пьют чай, закусывая сладостями или димсамами  – южно‑китайскими паровыми пельменями с разными начинками. Интересно, что подобная традиция есть и у соседей  – в Узбекистане, Таджикистане и других странах Средней Азии, где чайные дома называют чайханой.

Следующая остановка на Большом чайном пути в нескольких часах езды  – это старинный город Лицзян. Интересно, что в Лицзяне чайный путь сходился с Южным  шелковым путем, ведь местные женщины народа наси испокон веков славились своей вышивкой по шелку. Во времена печально известной культурной революции под предводительством Мао Цзэдуна здесь практически уничтожили эту традицию, многих мастериц казнили лишь за то, что они вышивали одежду для императорской семьи. Правда, в последние несколько лет искусство вышивки по шелку активно возрождают.
Старая часть Лицзяна не зря внесена в Список объектов всемирного наследия ЮНЕСКО  – это кварталы 800‑летних старинных домов с узкими улочками и древней системой каналов, по которым с гор и ледников постоянно стекает вода. Местная жемчужина  – потрясающий горный массив Юйлунсюэшань, что в переводе значит «Снежная вершина горы Нефритового дракона». Высота здешних гор достигает до 5600 м над уровнем моря, они считаются самым южным ледником в Северном полушарии. Лучший вид на горы открывается с берегов пруда Черного Дракона рядом со старым городом.
Среди местных извилистых улочек легко потеряться, но в этом и кроется часть местного очарования  – за каждым новым поворотом вас обязательно будут ждать более колоритные домики, крошечные забегаловки и чайные лавки. Здесь можно не только выбрать чай, но и познакомиться с настоящей китайской чайной церемонией. Ее проводят в любой лавке бесплатно, именно для этого в каждом магазинчике выставлены все необходимые атрибуты  – большой стол из цельного куска дерева, чайная доска с отводом для пролитой жидкости, чайник, пиалы и масса других предметов, назначение которых на первый взгляд не совсем понятно.
Поднос и утварь для чайной церемонии. (Фото Kosheev Alexey)
Правильная чайная церемония начинается с ополаскивания всей чайной посуды кипятком. При этом пиалы ополаскивают, держа специальными деревянными щипчиками. Следующий этап  – вся чайная посуда еще раз промывается, на этот раз в только что заваренном чае. Кульминация наступает, когда хозяйка специальной деревянной палочкой насыпает в чайник чай и заливает его водой. Процедура сложнее, чем кажется. Например, некоторые виды чая завариваются в чайничке, а некоторые  – в гайвани, специальной чашке с крышкой. Имеет значение и материал, из которого сделан чайник или гайвань. Так, зеленый чай обычно заваривают в стекле, а пуэры и улуны  – в глине.
Важна и температура воды  – все виды чая, кроме зеленого, надо заваривать в кипятке, при этом идеальной считается не доведенная до кипения вода, а снятая с огня на грани кипения. Дав чаю завариться, хозяйка церемонии наливает его в чайхань  – специальный сосуд без крышки. Это необходимо, чтобы весь чай из чайника смешался, тогда можно быть уверенным, что кому‑то из гостей не достанется слишком слабый чай, а кому‑то слишком крепкий. Только после этого чай разливают по пиалам, предварительно выставленным перед гостями. Пиалы, кстати, никогда не остаются пустыми  – когда вы допьете весь чай, вам тут же нальют новую порцию. Учтите, что во время чайной церемонии ни в коем случае нельзя говорить о политике, религии или здоровье. Идеальная тема  – обсуждение напитка или погоды. Еще одно правило чайной церемонии  – как минимум один раз вежливо отказаться от предложенных хозяйкой конфет или печенья.
Конечно, после бесплатной чайной церемонии хорошим тоном будет и покупка чего‑либо в магазине, где ее проводили. Интересно, что чайные церемонии в Китае   – отнюдь не туристический аттракцион. Очень часто их проводят дома для гостей или старших родственников либо на работе для коллег, чтобы продемонстрировать уважительное отношение. Также церемония  – обязательный атрибут китайской свадьбы.
Узнав много нового о чае, не спешите тешить себя иллюзиями  – это только самая верхушка айсберга чайной культуры Китая. На изучение разных видов чая и разно­образных чайных церемоний у мастеров уходят годы. Ведь чай не просто напиток, это и наука, и искусство, и настоящее национальное достояние.
Полную версию статьи можно прочитать на сайте Forbes здесь

четверг, 28 января 2016 г.

Большой чайный путь

Эта моя статья вышла в журнале Forbes в январе 2016 года.


Как известно, древний Китай дал миру четыре фундаментальных изобретения — порох, бумагу, печать и компас. К этому перечню можно смело добавить пятое, не менее ценное — чай. Посетив главные чайные места Поднебесной, Forbes выяснил, где скрыто самое интересное.
Чай в Китае растет в нескольких провин­циях  – таких как Фуцзянь, Сычуань, Гуандун, Аньхой, но родиной напитка считается юго-западный регион Поднебесной  – Юньнань. Столица провинции  – средний, по китайским меркам, город Куньмин с населением «всего» 6,5 млн человек. Уже после первых часов пребывания в нем начинаешь ценить баланс того, как динамичный мегаполис тут сочетается с душевностью традиционного старого Китая.
В центре, рядом со стеклянными высотками, спрятан другой мир  – идеальный для чайных энтузиастов. Крошечные лавки, старомод­ные китайские пельменные и кафе со знаменитыми куньминскими супами, в огромных позолоченных чанах прямо на улице варят традиционные травяные напитки. В сквериках между старинными Западной и Восточной пагодами IX века днями напролет шумные компании местных старичков и старушек играют в маджонг  – древнюю настольную игру. А вечером скверы и парки города превращаются в спортивные площадки, где горожане большими компаниями занимаются гимнастикой или ушу.
Чайная церемония на чайном рынке в Куньмине (Фото автора)
Главная достопримечательность чайной столицы, конечно же, местный базар – пожалуй, один из крупнейших в мире. Он расположен в старом китайском квартале, а на его территории находятся сотни лавок чая и чайной утвари. Торговля здесь, в основном, идет оптовая  – на десятки килограммов, но в каждой лавке рады и розничным покупателям. Сюда можно пойти как просто на экскурсию, так и за сувенирами  – выбирать из десятков видов черного, зеленого, цветочных и лечебных чаев, улунов, и, конечно же, гордости провинции  – пуэров. Этот вид чая, который не очень распространен на Западе, отличается тем, что перед сушкой его ферментируют.
В отличие от зеленого чая, изготавливаемого из молодых листьев и почек, для пуэра годятся только крупные листья, которые после сбора подвяливают на солнце. Дальше их обжаривают при  высокой температуре в сковороде-воке, скручивают, сушат на солнце  – и пуэр готов. Подобно вину, чем дольше хранится такой чай, тем ценнее становится. Обычно его прессуют в брикеты или плитки весом 357 г, а хранят годами в закопанных в землю бамбуковых коробках.
Интересно, что с возрастом вкус пуэра меняется  – ведь в брикетах продолжается медленная ферментация чайных листьев, которые с каждым годом хранения приобретают характерный земляной вкус с легкими ореховыми нотами. Плитка такого чая возрастом более 30 лет может стоить до нескольких тысяч долларов.
Есть на рынке посуда и другие необходимые аксессуары. От простых чайников по $3 до изделий из знаменитой исинской глины с печатью мастера на дне, цена которых переваливает за $500. Спросом пользуются необычные чайные аксессуары, амулеты в виде иероглифов и статуэток из прессованных в разные формы чайных листьев. Самый ходовой товар  – прессованный чай в виде иероглифов «удача», «благополучие», а также в форме животных и рыб.
Чайные амулеты на чайном базаре в Куньмине  (Фото автора)

Чайные деревни

В поисках других сокровищ стоит отправиться из Куньмина на юг провинции в городок Мэнхай. Это горная местность с идеальным климатом для чая и самый национально разнообразный регион страны, где проживают десятки разных народов: дайцы, хани, лаху, буланы и многие другие.
Тут работает самая знаменитая в Китае Мэнхайская чайная фабрика, где в 1973 году придумали новый способ искусственного состаривания пуэров. Так был создан отдельный вид этого чая, который называют «черным» или «обработанным» пуэром. Вместо того чтобы ждать годы, пока чайные листья в плитке будут медленно ферментироваться, их состаривают искусственно сразу после сбора с куста. Затем чай сушится и прессуется в плитки.

Познакомиться с процессом выращивания и сбора китайской гордости можно в Чайном саду, в нескольких километрах от Мэнхая. Причем для поездки совсем необязательно нанимать гида – многие сотрудники отелей в Мэнхае с гордостью покажут вам это место совершенно бесплатно. Здесь между чайных полей проходит грунтовая дорога длиной в несколько километров, прогуливаясь по которой, можно вдоволь насмотреться на живописные чайные пейзажи. В нескольких павильонах сборщики чая с удовольствием похвастаются урожаем и даже проведут мастер‑класс по сбору и сушке листьев.
Игра в маджонг в традиционной китайской чайной. (Фото ISARESCHEEWIN)
Но настоящая чайная деревня, пока малоизвестная среди туристов, находится недалеко отсюда – это несколько селений под общим названием Цзинмай. Старую дорогу, связывающую поселки с остальным миром, починили совсем недавно, и это значительно упростило доступ к островку настоящего старого Китая.
В чайной индустрии заняты почти все жители Цзинмая. Большинство семей владеют несколькими плантациями и продают фабрикам чайный лист или уже готовый продукт. Практически любая семья с удовольствием покажет вам свою плантацию, а также процесс сбора и сушки листьев, для вас заварят напиток из свежего урожая.
Местная достопримечательность  – дикие чайные деревья. Мало кто знает, что чайные кусты, если их не подстригать, вырастают в настоящие деревья высотой до 18 м. В древние времена из‑за частых войн плантации Цзинмая были заброшены. Когда спустя годы люди вернулись на родину, то все чайные кусты уже стали деревьями. Оказалось, что крупный лист деревьев идеально подходит для пуэров  – листья действительно очень сочные, горьковатые на вкус, с неожиданно длительным сладким после­вкусием. Так что местные сборщики чая не ходят между кустами, а проворно лазают по трех-пятиметровым гигантам. Кстати, чай тут не только пьют, но и едят. Например, популярное местное блюдо  – омлет с маринованными листьями чая.

Полную версию статьи можно прочитать на сайте Forbes здесь

четверг, 21 мая 2015 г.

Где растет индийский чай: Дарджилинг и Муннар

Чай в Индии занимает особое место и является национальной гордостью и достопримечательностью, наряду со знаменитым Тадж Махалом и Красным фортом. Индия является мировым лидером по экспорту этого напитка - здесь выращивают, безусловно, лучший в мире черный чай
Конечно, родиной чай является Китай. Китайцы всегда предпочитали зеленый чай, а вот черный, который пришелся больше по вкусу европейцам и арабам, начали массово выращивать именно в Индии британские колонизаторы в середине XIX века. 
Чайные плантации, гле выращивают самый популярный в мире черный чай находятся вокруг городков Дарджилинг на севере Индии и Муннар на юге страны.  
Дарджилинг (Фото автора)

Дарджилинг: Чай с видом на Эверест
Поезд из Калькутты в Силигури идет ночь, а оттуда в Дарджилинг ходят джипы и автобусы. Уже по пути в этот культовый городок вы поймете, почему британцы облюбовали его еще в конце XIX века и строили здесь санатории и виллы. Тут на высоте до 2750 метров над уровнем моря, чистейший воздух и потрсающие виды на горы. Здесь простираются бескрайние чайные плантации ярко-зеленого цвета вечной весны.

А теперь представьте, что среди всей этой красоты можно
проехать на старинном паровозе, напоминающем игрушечный. Он ходит здесь с 1881 года по самой высокогорной железной дороге в Индии, от Дарджилинга до станции Гхум. Недалеко от станции находится несколько знаменитых буддийских монастырей, а еще в нескольких километрах – гора Холм тигра (Tiger hill) высотой 2590 метров. Отсюда в ясный день открывается знаменитый вид сразу на три восьмитысячника – горы Канченджангу, Макалу и Эверест, который находится в 170 километрах.

Почти все плантации вокруг Дарджилинга можно посетить с экскурсией. Популярностью пользуются чайное имение Happy Valley Tea Estate в 3 километрах от городка. Это одни из самых древних плантаций чая в мире, основанные в 1854 году, а также одни из самых высокогорных, расположенные на высоте 2,750 метров. Имение основано британцами, но сейчас ими владеет аристократическая семья индийцев из Калькутты.

Муннар. Чай, слоны, и дикие помидоры
Автобус из Кочи в Муннар идет 3-4 часа, хотя расстояние всего 130 км – все дело в горном серпантине. Муннар – горный городок, как и Дарджилинг, был облюбован британцами из-за своего прохладного климата, ведь он находится на высоте 1600 метров над уровнем моря. Чай, который здесь выращивают, называется Нилгири и считается ниже по качеству, чем Дарджилинг и Ассам. Зато здесь самые живописные чайные плантации, которые тянутся сотни километров, время от времени прерываясь на красивейшие озера, леса и даже пастбища диких слонов.
Чтобы вволю насмотреться на здешние чайные красоты стоит взять напрокат велосипед или мотоцикл и отправиться из Муннара вверх по горной дороге. Чуть выше озера, вы окажитесь на излюбленном пастбище диких слонов. Обычно на этих полянах пасутся от 3 до 10 особей со слонятами.
Дикие слоны на пастбище рядом с чайными плантациями (Фото автора)

Животные довольно спокойны и дают себя фотографировать при условии, что вы не будете подходить ближе пары сотен метров. 
Еще выше по дороге, в 13 километрах от Муннара, находится самая высокая точка Южной Индии – гора Анамуди высотой 2695 метров. В хорошую погоду отсюда открывается потрясающий вид вниз, на бесконечные серпантины чайных полей. Крестьяне из окрестных домов продают здесь местные фрукты, которые редко встретишь в Индии - дикие помидоры и сладкую, как мед маракую. 
Все женщины из окрестных деревень работают на плантациях – собирают листья чая в огромную корзину, которая закреплена у них на затылке специальным ремнем. Работа это не из легких. Листья обычно влажные и, чтобы не промокнуть насквозь, приходится обматываться ниже пояса специальной клеенкой. За пояс у них заткнута длинная палка, которой, проходя между рядами кустов чая, надо стучать о землю, чтобы отпугивать змей, часто обитающих на плантациях. Несмотря на нелегкую работу, женщины распевают песни, с удовольствием позируют для снимков, и, не говоря почти ни слова по-английски, могут провести мастер-класс по сбору чая.
Вот такие сетки с листьями чая оставляют после себя прямо у обочин рядом с плантациями женщины-сборщики чая. (Фото автора)


Но чтобы изучить чайное мастерство основательнее стоит посетить местный чайный музей - TATA Tea museum, который находится на плантациях Nallathanni Estate в нескольких километрах от Муннара. Это лучшее место для знакомства с чайной историей юга Индии, в котором показано как маленький горный поселок превратился в одну из чайных центров мира. Здесь собраны старые машины, которые использовались для сушки и обработки чая, мебель из чайных плантаций и масса фотографий старинных методов производства чая. Здесь же находится действующая чайная фабрика.
А почувствовать себя частью чайной истории Индии можно, поселившись не в одном из отелей Муннара, а в чайном имении прямо посреди плантаций – бывшем доме британских владельцев чайных полей. Например, одним из самых живописных таких мест считается имение The Tea Sanctuary, где сохранилась вся мебель и обустройство с британских времен. Обычно сюда приезжают, чтобы полностью отключиться от внешнего мира – мобильного и интернет покрытия в большинстве имений нет – и наслаждаться пейзажами, традиционной индийской кухней, и, конечно же, свежесобранным чаем со сладостями.

вторник, 24 марта 2015 г.

Находчивые китайцы. Изделия из....чая.

Китайцы не только употребляют чай по назначению, но и делают из прессованых чайных листьев посуду, амулеты и статуэтки. Вот какой декоративный сосуд из чайных листьев мы нашли в одном из чайных магазинчиков на острове Пенанг в Малайзии.

Для изготовления такого сосуда чай сильно спресовывают, а потом покрывают лаком. Вряд ли в таком сосуде можно что-то хранить, но он отлично смотрится в качестве декоративного украшения. 
Но сосудами дело не ограничивается. В чайных магазинах также можно прикупить чайные амулеты и статуэтки. Самая привычная форма амулетов -  в виде кругов с иероглифами. Например, так изображают иероглифы "удача", "благополучие" и с другими пожеланиями. Такие амулеты вставляют в специальную устойчивую деревянную рамку. Их принято дарить и ставить дома на видном месте.
Магазин чайных амулетов и изделий из чая.

Амулеты с иероглифами в деревянных рамках. 
     
Еще одна изделие из чая - статуэтки в форме животных и рыб. Причем каждая такая форма имеет свое значение. Например, иегроглиф "рыба" - означает также "изобилие", поэтому такой подарок означает пожелание изобилия и благополучия. А наличие в доме изображения рыбы будет привлекать достаток.
Кстати стоят эти чайные изделия недорого - например, такую рыбу можно купить за 50 юаней (190 гривен). 

Статуэтка из рыбы сделанная из спрессованного чая.




суббота, 31 января 2015 г.

Чайная Индия: Путешествие за лучшим в мире чаем

Чай в Индии занимает особое место и является национальной гордостью и достопримечательностью, наряду со знаменитым Тадж Махалом и Красным фортом. Индия не случайно является мировым лидером по экспорту чая - здесь выращивают, безусловно, лучший в мире черный чай. Мы составили маршрут, следуя которому можно побывать на самых живописных чайных плантациях, посетить чайные фабрики и выбрать лучший чай на знаменитом чайном базаре, а по пути посмотреть культовые места Индии.

Конечно, родиной чай является Китай - заваривать и пить листья этого растения в Поднебесной начали более двух тысяч лет назад. При этом китайцы всегда предпочитали зеленый чай. А вот черный, который пришелся больше по вкусу европейцам и арабам, начали массово выращивать именно в Индии британские колонизаторы в середине XIX века.

 Самым подходящим для привезенного из Китая растения оказались склоны вокруг горного городка Дарджилинг и горная провинция Ассам. От названия этих мест и происходят названия лучших видов индийского чая - Ассам и Дарджилинг. Добившись определенного успеха в Индии, британцы начали разбивать чайные плантации и в других колониях - на Шри-Ланке, в Бирме, Кении. Но климат этих стран оказался менее подходящим для чая, и чай из этих стран существенно уступает индийскому по качеству.

 Надо сказать, что среди индийцев чай стал популярен не сразу и практически весь урожай шел на экспорт. Только с 1950-х годов, когда чайные компании развернули активную рекламу в Индии, местные жители начали употреблять чай. Правда совсем не в том виде, как европейцы и арабы. Индийцы, которые славятся своей любовью к молочному и сладкому, варят чай в жирном молоке, добавляя кардамон, корицу, гвоздику, имбирь и сахар. Так появился знаменитый масала чай – фирменный индийский напиток.

Калькутта. Чайный базар с имперским размахом 

 Калькутта, которую многие считают лучшим городом Индии, была создана британцами из нескольких деревень и из-за наличия крупного порта вскоре стала центром международной торговли. До 1911 года город был столицей Индии и с тех времен сохранил имперский размах и потрясающие кварталы элегантной колониальной архитектуры.
 
Мемориал Виктории в Калькутте (Фото автора)
 Местная жемчужина – Мемориал Виктории, построенный в 1906 году в честь одной из самых любимых британских королев – Виктории. Белоснежный, как облако, мраморный комплекс, напоминает сказочный замок. Атмосферу дополняет величественный парк, в котором обитают тысячи вездесущих бурундуков. Всего в нескольких сотнях метров находится другой венец архитектурного творения - Индийский музей, самый крупный и древний музей в стране, основанный еще в 1814 году. Пожалуй, самая впечатляющая коллекция – древних индуистских и буддийских скульптур возрастом до 2500 лет. В музее даже выставлены части древних ступ – буддийских храмов, которым более 2 тысяч лет.

 Индийский колорит очень органично вписывается в имперское величие. Знаменитый чайный рынок – Лал (Красный) базар находится в самом сердце элегантных колониальных кварталов и состоит из сотен мелких чайных лавок. Они заставлены коробками и огромными жестяными емкостями с чаем так плотно, что только местные продавцы могут пробираться через эти завалы.
Чайный магазинчик на Лал базаре (Фото автора)
 Разобраться во всех видах здешнего чая тоже непросто. В основном, продают черный чай, хотя в последние несколько лет индийцы начали производить и довольно неплохой зеленый. В основном речь идет о чае Дарджилинг, из находящегося в 600 километрах к северу от Калькутты одноименного горного городка. Продается также и чай Ассам. Каждого из этих чаев есть множества видов, а названия их происходят от названий плантаций, где чай был выращен. Например, одними из лучших черных чаев в мире считаются чай Дарджилинг плантаций Макайбари, Маргаретс Хоуп и Гленбурн
 Индийский чай бывает разных категорий, в зависимости от целостности и состояния чайного листа. Высшей категорией считается FTG FOP, то есть крупнолистовой чай, с целым листом. Следующие несколько категорий – это чай качеством пониже, который состоит из рубленого чайного листа. Рубят листы для того, чтобы этот недостаточно сочный чайный лист стал более насыщенным при заварке. Ведь чем мельче порубленный лист, тем лучшую экстракцию он будет давать.

 Следующая категория чая – гранулированный чай. Его в основном покупают индийцы для приготовления масала чая. Последняя, низшая группа чаев – так называемая чайная пыль, которая остается после рубки и сушки хорошего чая. Именно ее используют при изготовлении чайных пакетиков все мировые чайные бренды.

 Парадокс, но цены на чай на Лал базаре ниже, чем на чайных плантациях, куда мы отправимся дальше. Ведь здесь не бывает туристов, чай продается для местных, в отличие от плантаций и чайных фабрик, открытых для экскурсий. Учтите, что в чайных лавках индийцы с удовольствием и бесплатно приготовят вам любой заинтересовавший чай для пробы.

 Обязательно стоит попробовать и традиционный масала чай. Не ищите его в кафе и ресторанах для белых – лучше того, который продают на улице, все равно не найдете. Индийцы относятся к искусству приготовления масала чая очень ответственно. Часто внук варит чай на том же месте, где это делал его дед и отец, и по той же рецептуре. К таким точкам очередь стоит с раннего утра и до позднего вечера. При этом точка выглядят более чем незамысловато – это большой металлический чайник на огне, в который продавец время от времени проворно подбрасывает чаю, подливает жирного домашнего молока и подсыпает специй и имбиря.

Типичная точка продажи масала чая. (Фото Дениса Куцевалова)

  Закупившись чаем, не забудьте о сладком - ведь Калькутта знаменита своими сладостями, которые делают из самых разных продуктов – творога, морковки, манки, орехов, кукурузы, сахара и меда. Местные жители трепетно берегут здешние сладкие традиции. В городе до сих пор работает лавка сладостей, в которой более 150 лет назад был создан рецепт знаменитой расагулы – шариков из творога, манной крупы, кардамона и сиропа. Лавка называется K.C. Das, в честь основателя, и находится всего в километре от Лал базара, недалеко от станции метро Esplanade, на улице Surendra Nath Banerjee Road. Кроме расагулы, стоит попробовать ладу из сладкой кукурузы, и самый знаменитый индийский десерт - гулаб джамун из манки, который надо обязательно употреблять в горячем виде с сиропом.

В следующий раз мы продолжим наше путешествие в знаменитый Дарджилинг - культовый городок, облюбованный британцами еще в конце XIX века, где на высоте до 2750 метров над уровнем моря, простираются бескрайние чайные плантации ярко-зеленого цвета вечной весны.